L’histoire de la tequila – est l’esprit national du Mexique, qui se trouve être le seul pays autorisé à la produire. Au Mexique, la tequila a toujours occupé une place de choix dans l’histoire et à la table.

Tequila Mexique histoire
Tequila Mexique histoire

Les États-Unis, en revanche, ont eu une relation plus tumultueuse avec l’esprit. Au fil des ans, la tequila est passée d’un jeu de tir invitant à la gueule de bois à la préparation d’ingrédients pour cocktails et à la préparation de cocktails sans alcool. Année après année, les ventes de tequila aux États-Unis ont augmenté et la sélection de marques haut de gamme ne cesse de croître.

L’histoire de la tequila

La tequila, ou plutôt la fabrication d’alcool à partir d’agave, remonte à 1000 ans av. J.-C., lorsque les Aztèques utilisaient la sève de l’agave (plus précisément le maguey) pour fermenter une boisson appelée pulque. Ce liquide laiteux de la culture aztèque était si vénéré qu’ils adoraient non pas un mais deux dieux centraux: le déesse du maguey, Mayahuel, et son mari Patecatl, le dieu du pulque lui-même.

Bien que le pulque existe depuis des millénaires, ce n’est que lors de l’invasion aztèque par les Espagnols au début des années 1500 que quiconque a pensé distiller un esprit à base d’agave. Après avoir établi des colonies, le gouvernement espagnol a ouvert une route commerciale entre Manille et le Mexique.

Ils ont exporté de l’argent mexicain à Manille et, en retour, ont rapporté des articles comme la soie, les épices et, ce qui est le plus important pour nous, le brandy à la noix de coco et les alambics utilisés pour le fabriquer.

L’eau-de-vie a rapidement gagné en popularité, et bientôt les colons assoiffés ont distillé leur propre version de l’esprit faite d’agave au lieu de noix de coco.

Au début des années 1600, Don Pedro Sánchez de Tagle, “le père de la tequila”, construisit la première grande distillerie dans l’actuelle Tequila, Jalisco, produisant le “mezcal de Tequila” ou ce que nous appelons aujourd’hui la tequila.

Il convient de noter que pendant les deux premières années, le mezcal et la tequila étaient sans doute la même chose. Ce n’est que lorsque Don Cenobio Sauza est entré en scène dans les années 1870 que des distinctions ont commencé à apparaître. Il est reconnu pour avoir déterminé que l’agave bleu était le meilleur agave pour la production de tequila.

L’histoire de la tequila

Bien que cette décision n’ait été entérinée dans la loi que beaucoup plus tard, d’autres distillateurs de la région de Sauza ont suivi son exemple, préférant l’agave bleu à l’autre. Sauza a également été l’une des premières distilleries à exporter de la tequila aux États-Unis.

Bien que Sauza et Jose Cuervo aient exporté aux États-Unis, la tequila n’a pas trouvé de véritable public américain avant la Prohibition, alors que les spiritueux européens n’étaient pas disponibles et que les offres nationales n’étaient guère meilleures que le gin bathtub et le moonshine. Grâce aux bootleggers qui apportaient des bouteilles par-dessus la frontière, à la proximité de Tijuana et à ses nombreux bars, la tequila a trouvé sa place dans les lunettes américaines.

Jose Cuervo Express

Train Jose Cuervo Tequila Express

En 1978, le gouvernement mexicain a déclaré que le terme «tequila» était leur propriété intellectuelle, exigeant qu’il soit fabriqué et vieilli uniquement dans certaines régions du pays. Les lois rendaient également illégale la production et la vente de «tequila» par d’autres pays. Pour produire quelque chose qui pourrait être qualifié de tequila, les distillateurs étaient également tenus de respecter les normes officielles en matière de production de tequila, qui consistaient notamment à n’utiliser que des cœurs d’agave bleu.

Comment fait-on la tequila?

Selon la loi mexicaine, la tequila doit être fabriquée à partir d’agave Weber bleu et distillée avec au moins 51% d’agave et au plus 49% de sucre.

Il en résulte deux types de tequila: la tequila 100% agave et la tequila mixto, fabriquées avec de l’agave et du sucre ajouté. Mixto tequila est composé de sucres de glucose et de fructose (souvent du sucre de canne) et parfois de colorants caramel, de glycérine et d’autres arômes. Il suffit de dire que si vous avez le choix, optez pour l’agave à 100% à chaque fois.

L’agave Weber bleu a besoin de 8 à 12 ans pour se développer, mûrir et mûrir afin de produire le meilleur nectar. Une fois les plantes récoltées par les jimadores (agriculteurs d’agave), les feuilles extérieures nettes sont coupées.

Les cœurs d’agave (ou piñas) sont cuits lentement pendant environ 12 à 48 heures, selon le type de four, puis broyés avec des machines ou une roue de pierre géante appelée tahona afin d’extraire le jus.

Herradura Express

Tequila Herradura Express

À ce stade, si le producteur prépare une mixto tequila, il mélange le jus avec du sucre. Ensuite, le distillateur mélange le jus pur d’agave ou le jus sucré avec de la levure et de l’eau, et le laisse fermenter dans une cuve. Ensuite, le liquide fermenté est distillé (généralement deux fois) dans un alambic à ventre large et dilué. Après cela, il est mis en bouteille ou vieilli en fûts de chêne, selon le style de tequila souhaité.

Où est faite la tequila?

En vertu de la loi mexicaine, la tequila doit être fabriquée dans un lieu certifié par un Consejo Regulador del Tequila (CRT) dans l’un des cinq États du Mexique: Jalisco, Guanajuato, Michoacan, Nayarit et Tamaulipas. La plupart des plus de 150 distilleries qui répondent à ces exigences sont situées à Jalisco, qui peut être divisée en deux principales régions de production: les hautes terres et les basses terres.